Made In Bénin : Alfred Linkpon , le magicien d’Akpakpa – Dodomè

A l’heure où tous les marchés sont entrain d’ouvrir leurs portes, Bjfoot  présente une série exclusive consacrée à dix  jeunes béninois  de moins de 23 ans évoluant dans les championnats locaux qui peuvent être de bonnes pioches pour l’étranger. Notre  huitième numéro  de Made In Bénin est consacré  au milieu offensif d’Esae, Alfred Linkpon (19 ans).

 

Indiscutable et indispensable

Après avoir soulevé la coupe nationale en juin 2019, Esae était à la lutte pour le titre national en 2020 après avoir connu la phase de groupe de la coupe de la confédération africaine puis était reconnu pour sa qualité de jeu , c’est parce qu’il était l’élément central. Malgré son physique presque chétif  son bagage technique et son intelligence de jeu compensent largement. Milieu offensif axial, c’est le facilitateur du jeu dans le milieu à trois que Richard Bio alignait quant il était encore sur le banc des universitaires. Transféré de Mambas Noirs où il a fait ses débuts en première division nationale  en 2017-2018, il pris son envol chez les bleus. En deux saisons , il a gagné la coupe du Bénin , découvert la scène africaine et s’est offert un belle réputation sur l’échiquier local en devenant un titulaire indiscutable, une pierre angulaire dans l’organisation. En 28 matches toutes compétitions confondues , il a délivré 8 passes décisives et marqué 3 buts en 2019-2020. On retiendra ses matches de haut vol contre les sénégalais de Génération Foot à Cotonou en octobre 2019 et son tir au but transformé lors de la séance décisive. Il a aussi  brillé en groupes en faisant un match référence contre les marocains de Berkane à l’extérieur. Il est devenu indispensable dans la fluidité du jeu des siens. Meilleur passeur de son équipe , son rôle va bien au-delà.

Facilitateur et magicien

Il assume à la perfection dans un rôle de relayeur , box-to-box ou meneur de jeu avec une aisance technique au-dessus de la moyenne. Sa couverture de balle reste une arme redoutable dans l’organisation, c’est difficile lui chiper un ballon dans les pieds dès qu’il en a le contrôle. Il aimante le cuir et sait distribuer. Jeu court comme jeu long , il voit vite et sait bouger dans les espaces dans la moitié adverse. Capable de se projeter , il sait aussi créer le danger par l’élimination parce qu’il a le dribble facile. C’est un milieu complet qui n’a pas peur de répéter les efforts pour se replacer et se déplacer dans un pressing. Généreux et doué , il doit pourtant faire des progrès dans la finition pour tutoyer un niveau nettement plus élevé dans un futur proche. surnommé « Eto’o » comme son idole , sa réputation va bien au-delà des rues du quartier populaire d’Akpakpa-Dodomé où il a tout appris.

L’heure du grand saut ?

Intenable en 2019-2020 , c’est lui qui change le visage du jeu de son équipe. Son ascension fulgurante n’est pas passé inaperçue. Il d’ailleurs été nommé lors des Bjfoot Awards 2019 pour le titre de meilleur joueur local. Suivi par le staff des Ecureuils A’ , il pourrait aussi  bien taper à la porte des A puisqu’il a un profil peu commun. En attendant, il a déjà été propulsé comme titulaire chez les U23 en matches amicaux contre le Tchad et le Congo.

Passé par Espoir Fc de Cotonou en amateur avant de découvrir l’élite avec Mambas Noirs , Esae pourrait-être la dernière étape avant le grand saut à l’étranger. Après avoir rendu des copies correctes en coupe de la Caf, il a bien tapé dans l’œil de plusieurs clubs en Afrique du Nord notamment.

Géraud Viwami

 

Fiche

Alfred Linkpon

milieu offensif, béninois

1m67, 19 ans , Esae

Coupe de la Caf – J1 : Ce qu’il faut savoir avant RS Berkane (Maroc) – Esae

Esae fera demain soir à 17h à l’extérieur son baptême de feu à l’occasion de la première journée de la  coupe de la Caf dans le groupe B contre les marocains de la RS Berkane. Voici tout ce qu’il faut savoir avant ce duel.

Esae arrive en patron

L’histoire ne pouvait pas être plus belle pour les universitaires qui seront aux premières loges d’une coupe africaine. Après avoir passé trois tours à élimination directe pour sa première aventure à l’échelle continentale, le club a frappé fort. Avant de débuter la prestigieuse phase de groupe, la bande à Richard Bio brille déjà au plan local, 8e au tableau final la saison dernière a pris une bonne option sur ce nouvel exercice. Le club est sur une série trois journées  d’affilée sans défaite. Le dernier succès, 1-0 , signé il y a une semaine,  contre Dynamo Parakou a permis au club de prendre la tête du championnat après six journées avec 13 points.Le capital confiance est plein.  C’est donc la peau d’un leader qu’ils sont arrivés au royaume chérifien.

 

RS Berkane, légitime  favori

Finaliste de la dernière édition de la coupe de la Caf, la RS Berkane est bien le favori de cette édition. Le vainqueur, Zamalek étant en ligue des champions cette saison, les oranges seront un candidat au titre. Leader du championnat marocain avec seulement cinq matches disputés sur huit journées avec  13 points au compteur, le début de saison est une réussite. Orphelin de son goleador togolais, Kodjo Laba, meilleur buteur de la coupe de la Caf 2019 et  parti  libre, à Al Ain (Emirats Arabes Unis) en fin de saison dernière, la RS Berkane est attendu pour se renouveler.

Esae solide à l’extérieur, Berkane insatiable à domicile

On devrait avoir un beau duel avec deux adversaires qui sont sur des séries positives. D’abord , Esae  qui reste sur quatre victoires 1-0 sur les cinq derniers matchs toutes compétitions confondues.  En coupe de la Caf , le club n’a encaissé qu’un seul but à domicile et reste invaincu à l’extérieur  sans prendre le moindre but. Des chiffres à confirmer.

En Face, toutes compétitions confondues, la RS Berkane est sur une belle série quatre victoires consécutives avec neuf buts marqués. A domicile en coupe de la Caf , le club a aligné quatorze victoires sur ces quinze derniers matches depuis 2015 , seul les égyptiens d’Al Masry ont arraché un nul au stade municipal de Berkane en 2018. Une forteresse imprenable ?

Géraud Viwami