Entretien : Hariston Hessou « Je veux gagner le titre »

Cité parmi les gardiens les plus réguliers du championnat éthiopien depuis quatre saisons , Hariston Hessou (25 ans) est devenu une référence « locale » avec plus de 100 rencontres disputées en trois exercices à Ethiopia Bunna avant de rejoindre Bahar Dar cette saison. L’international béninois désigné meilleur joueur béninois évoluant en Afrique lors des Bjfoot Awards 2016 qui a déjà signé sept clean sheet en treize matches de championnat cette saison s’est livré sur son parcours , son rapport avec la sélection béninoise , son avenir et la Can Egypte 2019. Entretien.

Quand on  passe quatre saisons dans le championnat éthiopien , cela devient presque la routine d’enchaîner les performances…
J’enchaîne sans vraiment compter. Celle-ci se passe très bien. J’avais une douleur à l’épaule en début de saison qui s’est dissipée. Donc j’ai repris ma place dans les buts et tout se passe très bien.

En tant que gardien étranger , vous avez disputé près de 200 rencontres et sur cet exercice vous comptez déjà sept clean sheet en treize matches, vous survolez la compétition ?
J’essaye d’améliorer mes performances au fil des saisons. J’ai progressé c’est évident. Le championnat éthiopien prend du volume. A chaque saison le niveau grimpe. Mon niveau n’est plus le même. J’ai changé de club à cause de mes qualités. C’est un bonne compétition et chaque saison cela s’améliore. Avec mon nouveau club , ils sont ambitieux, on joue le titre. Jouer en coupe africaine l’année prochaine. Et cela me plait énormément et me motive. A Ethiopia Bunna on a été vice-champion et troisième du championnat aussi mais on n’a jamais attend le sommet. Je veux gagner le titre. A Bahar Dar l’objectif est clair depuis mon arrivée. Le recrutement a été fait pour être champion. Le club a pris des top joueurs des dernières saisons.

On parle surtout de la passion et de l’ambiance dans les stades Éthiopiens…
Ah oui (rires) c’est impressionnant le public ici. Ce n’est pas seulement dans mon club. Mais partout en Ethiopie. Je n’ai pas souvenir d’avoir disputé un match sans spectateurs ou supporters depuis mon arrivée. Même les matches amicaux sont pleins. Avec vingt , trente mille encore plus de monde. Rien n’est négligé. C’est médiatisé. Les matches sont diffusés et vous verrai des images incroyables. La ligue est très bien organisée. On ne manque de rien. Les gens paient et remplissent les stades parce qu’ils prennent du plaisir. Chaque week-end affiche complet et cela nous donne encore plus d’envie de nous battre sur le terrain. Ils ont la culture de la gagne et une haine de la défaite mais ils vous pousse même sous la pluie. Tout le monde rêve de jouer dans des ambiances comme cela.

Vous vous plaisez bien surplace au point d’être populaire avec votre célébration? 
(Rires) tout le monde la connaît. C’est la fameuse danse du mythique gardien congolais Robert Kidiaba du TP Mazembé. Je l’aime bien donc je le fais à chaque fois qu’on gagne un match et le public aime cela. Sinon je me sens à l’aise ici j’ai beaucoup de repères , le pays est développé , les infrastructures sont superbes et aux normes et c’est beau d’y vivre.

Vous êtes passé par les Dragons au Bénin avant de vous exiler au Congo puis en Ethiopie , qu’est ce qui a changé chez vous sur votre parcours ?
Je ne peux pas comparer mon niveau de départ à celui de maintenant. Il y a vraiment du progrès de l’amélioration. Dans mon jeu au pied , la concentration sur la ligne, la gestion des matches de la pression du résultat, on peut citer d’autres aspects. J’ai pris du galon sans faire de langue de bois. Et ma régularité paie parce que en toute honnêteté vous ne pouvez pas être un gardien étranger et vous imposer aussi longtemps ailleurs sans justifier cela sur le terrain. Les Dragons m’ont lancé mais j’ai beaucoup appris depuis ce temps.

« Je ne suis pas d’accord avec ceux qui disent ou pensent qu’on ira à la Can pour apprendre. Mais non ! Le Bénin est plus à cette étape »

Selon nos informations vous étiez sur le départ l’été dernier…
Oui c’est vrai. Déjà en Ethiopie, il y avait plusieurs clubs qui me courtisait. A l’étranger j’ai également eu des contacts avancés avec des clubs en Arabie Saoudite et Serbie. Mais j’ai réfléchis et discuté avec mon agent et j’ai choisi la stabilité pour davantage franchir de paliers d’abord. Je ne suis pas pressé mais je sais que je finirai par faire le grand saut. Les conditions n’étaient pas réunies pour que je bouge pour l’instant.

Le Bénin disputera sa quatrième Can en juin prochain en Egypte dans un groupe F en compagnie du Ghana, la Guinée Bissau et du Cameroun notamment c’est très compliquée comme poule?
Même avant les qualifications quand on était avec le Togo et l’Algérie beaucoup disaient qu’on serait troisième. Mais nous avons terminé deuxième. A part les béninois les autres n’y croyaient pas vraiment. Le foot n’est pas les mathématiques , c’est sur le terrain qu’on sait. Le groupe est difficile mais il n’y a plus de petites équipes. Je n’ai aucune inquiétude , le groupe reste jouable. Le Bénin va prendre match par match et jouer pour faire la différence. Le Ghana et le Cameroun peuvent faire peur aux gens. Honnêtement je n’ai pas particulièrement peur. Le Bénin est capable de le faire. Avec le nouveau sélectionneur , l’équipe est sérieuse. Je connais l’effectif il y a des jeunes , on a une bonne équipe. Ils se donnent à fond. Tout le monde a de l’envie, ils l’a voulaient cette Can et ils l’ont fait. J’étais en sélection junior avec une bonne partie de l’effectif et je connais bien leur mentalité. Je ne suis pas d’accord avec ceux qui disent ou pensent qu’on ira à la Can pour apprendre. Mais non ! Le Bénin est plus à cette étape. On peut aller au deuxième tour. J’ai confiance en mon pays et en l’équipe.

Vous avez quand même déjà disputé une Can avec les U20 en 2013 en Algérie où vous étiez numéro 2 derrière Saturnin Allagbé avec d’autres anciens partenaires comme Seibou Mama , David Djigla et Jacques Bessan qui sont avec les A actuellement , c’était une expérience inoubliable
C’était vraiment l’une de mes plus belles expériences de ma carrière. Malheureusement en phase finale c’était compliqué. Mais nous avions fait de solides qualifications , nous étions soudés. On a beaucoup travaillé à l’époque pour y travailler. Que bons souvenirs , les matches amicaux , le stage de préparation en France , les matches officiels et bons moments avec la bande tout cela me manque et me rend fier d’avoir participé à cette Can. C’était une bonne génération, la preuve beaucoup se retrouvent avec les A actuellement.

Et vous , depuis octobre 2017 , vous n’avez plus été cité en sélection nationale , c’est un vide à combler?
Je ne sais comment l’expliquer. Sincèrement. C’est vrai que je suis assez concentré sur mon club. Je suis performant. Je sais ce que représente le maillot de la sélection nationale. C’est un énorme privilège d’y être. Même ici la presse ou des spécialistes m’interrogent à ce sujet mais bon c’est la vie. Je fais avec en attendant mon tour.
Entretien réalisé par Géraud Viwami

Trois choses à savoir sur Hariston Hessou

Le mois prochain, Omar Tchomogo dévoilera la liste des joueurs convoqués pour affronter la Mauritanie en match amical le 24 mars prochain à Nouakchott. Les Ecureuils repartiront sur une nouvelle base après l’échec de Bamako. Bjfoot.com vous présente une série exclusive de portraits sur  sept joueurs que le sélectionneur devrait essayer lors de ce rendez-vous. Cinquiième  escale en Éthiopie   pour présenter le gardien  Hariston Hessou (23 ans).

Un record de matches sans encaisser

Il fait une deuxième saison dans la lignée de la première où il s’est contre toute attente installé durablement dans les cages d’Ethiopia Coffee en première division, éthiopienne. Après avoir réussi 8 matches sans encaisser sur 13 sur la première phase de championnat. Ethiopia Coffee, sixième reprend la seconde phase du championnat dimanche après-midi avec la réception du deuxième, Dedebit. Ils peuvent compter sur Hessou qui a été élu dans l’équipe type du mois de  janvier. Troisième la saison dernière, le club a manqué de peu les places qualificatives pour les coupes Africaines.  Hessou avait été monstrueux avec 21 sans encaisser sur 27.

Avant d’atterrir dans un championnat éthiopien peu connu au Bénin, il a d’abord fait une pige aux Cheminots dans le championnat congolais  « J’ai eu la chance d’être repéré par un recruteur au Congo qui était à la recherche d’un gardien de but. Le contact s’est vite fait et je me suis retrouvé en Ethiopie.» nous avait-il confié à la fin de la première saison en Aout dernier. Arrivé en Ethiopie il a pu compter sur l’aide de Shakirou Abikoyé l’ancien ailier des Requins qui était au club à son arrivée. Ce dernier a disputé la saison dernière avec Adama City, un départ qui n’a pas dépaysé Hessou qui s’est quand même imposé. L’ancien portier – capitaine de Dragons a franchi des caps.

Fort de ses années régulières avec les Oranges et Noirs à Porto-Novo, il a aussi connu la Coupe Caf. Il était dans les buts des Dragons qui ont échoué au premier  tour préliminaire en 2013 contre les burkinabés de l’Etoile Filante de Ouaga.

Meilleur béninois évoluant en Afrique en 2016. 

Son excellente saison dernière n’est pas passé inaperçue. Il a eu le mérite d’avoir été nommé dans deux catégories lors de Bjfoot Awards 2016 : prix Yessoufou Semiou (meilleur gardien) et meilleur joueur évoluant en Afrique. Il remporte finalement ce dernier prix en devançant Jacques Bessan (Al Alhi)  et Djamal Fassassi (CMS) dans les votes.

Doublure d’Allagbé

Il connait bien  les sillages de la sélection nationale béninoise. Il faisait partie de la génération des juniors lors de la Can  Algérie 2013.  En qualifications comme lors de la phase finale il s’est contenté d’un rôle de numéro deux derrière l’incontestable, Saturnin Allagbé.

Chez les A il frappe encore à la porte. Il est apparu une fois sur la présélection d’Omar Tchomogo en vue du dernier match de qualification de la Can Gabon 2017 contre le Mali mais il n’était pas dans la liste définitive.

Gardien puissant et solide sur sa ligne, Hessou dégage de l’assurance aussi bien qu’il se déploie sur sa ligne. Il est aussi apprécié pour ses arrêts reflexes.

Géraud Viwami

Bjfoot Awards 2016 : Hessou élu meilleur joueur évoluant en Afrique !

C’est le grand soir, Bjfoot.com dévoile en exclusivité les vainqueurs des Bjfoot Awards 2016 qui récompensent les acteurs du football béninois sur l’année civile. Rappel du principe des votes : Le vote du public a compté pour 30%  et celui de la rédaction pour les 70% restants. Troisième  catégorie.

 

Meilleur joueur évoluant en Afrique :  Hariston Hessou (23 ans,  Ethiopia Coffee)

Gardien en nette progression dans le championnat d’Ethiopie où il se fait un nom en devenant un élément indispensable de son club qui a terminé troisième la saison dernière. Sa belle année a été très appréciée. Il a raflé la majorité des voix du public et gagne logiquement son trophée.  Il succède au palmarès à un autre gardien, Christophe Aifimi.

Etaient nominés : Jacques Bessan (Al Ittihad) et Djamal Fassassi (Centre Mbéri Sportif)

(Détails des votes : Vote du public : 20%/30, Rédaction : 47%/70 = 67%)

La Rédaction

Bjfoot Awards 2016: les nominés pour le prix « Sèmiou Yessouffou » (meilleur gardien)

Cette semaine, Bjfoot.com dévoile les nominés pour la 3e édition des Bjfoot Awards  qui récompensent les performances des acteurs du foot béninois sur l’année civile. Voici les nominés dans la catégorie du prix Sèmiou Yessouffou qui récompense le meilleur gardien l’année. . 

Prix « Sèmiou Yessouffou » Meilleur gardien

Fabien Farnolle, Le Havre (France)

Si le Havre a longtemps rêvé de promotion la saison dernière, il en a été pour beaucoup. Le gardien formé à Bordeaux a réalisé une année quasi irréprochable. Il a conservé son statut d’homme intouchable dans les buts de son club et aussi en sélection nationale malgré le naufrage de Bamako. Une belle année quand même.

Saturnin Allagbé , Niort (France)

Cantonné à un rôle de remplaçant, il a été propulsé de manière inattendue sur le devant de la scène en mai dernier et il s’est bien acclimaté. Passé numéro un cette saison, il éblouit dans les cages des chamois avec des prestations de hautes volées. Il fait le bonheur de son club et confirme à petit feu les espoirs placés en lui quelques années plutôt. Logiquement prolongé, l’ancien gardien de l’Aspac s’est déjà fait un nom en Ligue 2 française. Une année très prometteuse.

Hariston Hessou  , Ethiopia Bunna (Ethiopie)

Vice-champion d’Ethiopie avec un record de 21 matches sans encaisser à la clé, l’ancien gardien des Dragons a été l’une des plus belles surprises de cette année. Gardien puissant sur sa ligne, il dégage confiance et sait rassurer ses coéquipiers. L’international béninois a clairement  franchi un cap.

Meilleur gardien 2016

  • Hessou Harriston , Ethiopia Bunna (Ethiopie) (50%, 470 Votes)
  • Saturnin Allagbé , Niort (France) (35%, 325 Votes)
  • Fabien Farnolle, Le Havre (France) (15%, 138 Votes)

Total Voters: 933

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Bjfoot Awards 2016 : les nominés pour le titre du « meilleur joueur évoluant en Afrique »

Cette semaine, Bjfoot.com dévoile les nominés pour la 3e édition des Bjfoot Awards  qui récompense les performances des acteurs du foot béninois sur l’année civile. Voici les nominés dans la catégorie du « meilleur joueur évoluant en Afrique ».

 

Jacques Bessan, Club Africain (Tunisie)

Il est passé de Bizerte à Gafsa en février et sa carrière pris une autre tournure. L’attaquant a planté 11 buts avec les verts et termine la saison comme deuxième meilleur buteur du championnat tunisien avec 12 réalisations. Courtisé de tout part il a rejoint le Club Africain en renfort cet été. Convoqué quelques fois chez les Ecureuils, le  buteur a bien confirmé sa lancée de l’année dernière.

Djamal Fassassi, Centre Mbéri Sportif   (Gabon)

Il est devenu un cadre dans son équipe où il porte désormais le brassard après trois saisons, l’ancien des Dragons replacé arrière droit a franchi un autre palier. Si son club a terminé 7e la saison dernière ses performances en étaient pour beaucoup. L’international béninois a été désigné comme meilleur joueur du championnat gabonais à son poste et figure dans l’équipe de la saison. Une très belle année pour lui.

Hariston  Hessou  , Ethiopia Bunna (Ethiopie)

Vice-champion d’Ethiopie avec un record de 21 matches sans encaisser à la clé, l’ancien gardien des Dragons a été l’une des plus belles surprises de cette année. Gardien puissant sur sa ligne, il dégage confiance et sait rassurer ses coéquipiers. L’international béninois a clairement  franchi un cap.

Meilleur joueur évoluant en Afrique en 2016

  • Hessou Harriston , Ethiopia Bunna (Ethiopie) (73%, 392 Votes)
  • Jacques Bessan, Club Africain (Tunisie) (18%, 98 Votes)
  • Djamal Fassassi, Centre Mbéri Sportif (Gabon) (9%, 46 Votes)

Total Voters: 536

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