Afrique du Sud : Les débuts canons d’Aifimi

Après avoir brillé dans le championnat ivoirien, Christophe Aifimi (28 ans) signe des débuts canons avec Black Leopards en Afrique du Sud. Auteur de quatre clean sheet d’affilée sur ses cinq premières apparitions, le gardien international béninois séduit et s’impose d’entrée.

Après une saison dernière quasi blanche,  Christophe Aifimi effectue un retour au premier plan avec des performances assez convaincantes dans les buts de Black Leopards en deuxième division Sud-Africaine.  Après ses deux titres de champion de Cote d’ivoire avec l’As Tanda (2015 et 2016)  et une expérience en Ligue des champions africaine, le portier était  arrivé au pays de Mandela en début de d’année 2017.  L’ancien gardien du Stella Club d’Abidjan a d’abord galéré avec deux blessures aux adducteurs puis à l’épaule. Il s’ est offert  une pige de quelques mois au FC Durban en troisième division histoire de retrouver la confiance et le rythme.  Un pari qui va se révéler gagnant.

4 matches d’affilée sans encaisser.

En septembre dernier, Black Leopards , battu en Play Off pour la montée en première division sud-africaine l’exercice écoulé, décide de miser sur lui avec un  bail de deux ans. Après l’obtention de son permis de travail, le coach belge Jean – François Loscuito lance  Aifimi dans le grand bain comme titulaire. Il fait ses débuts en championnat par une défaite 2-1 sur la pelouse de Stellenbosch, lors de la quatrième  journée. Après cet échec initial, le gardien international va aligner quatre apparitions d’affilée sans encaisser dont un dernier victorieux (1-0) contre l’Université de Pretoria, le week-edn dernier. Il a surtout été crédité d’un match monstrueux avec plusieurs arrêts décisifs notamment dans le derby contre Tshakhuma M.  Des débuts records pour Molto qui est devenu numéro sans discussion.

Elu meilleur gardien de Côte d’ivoire en 2015 et doublement sacré lors des Bjfoot Awards 2015 avec les titres de meilleur gardien et meilleur joueur africain , Aifimi retrouve son meilleur niveau. Il  est déjà considéré comme un maillon fort de son club actuel 15e  sur 16 du championnat après 8 journées , Black Léopards peut compter sur son dernier rempart pour remonter la pente.

Géraud Viwami

Entretien : Aifimi « je voulais découvrir autre chose »

Son transfert dans les rangs de Black Leopards (D2 Afrique du Sud) a été officialisé cette semaine, nous avons eu un entretien exclusif avec le gardien international béninois Christophe Aifimi (27 ans) qui s’est engagé pour deux saisons. Il nous parle de sa nouvelle vie en Afrique du Sud et ses ambitions pour la saison à venir.

Vous arrivé dans un club où la lutte pour le poste de numéro un est ouverte, quel sera votre rôle ?

 

C’est ouvert parce qu’il y a déjà trois gardiens  qui sont là. Deux étaient déjà présents la saison dernière et deux nouveaux dont je fais partie. Mais le numéro un de la saison dernière n’est plus là du coup c’est ouvert pour tout le monde. On bosse on joue les matches amicaux maintenant c’est le coach qui va définir. Pour le moment il n’y pas encore d’hiérarchie. Seul le travail définira ma position.

Vous aviez débarqué en Afrique du Sud il y a sept mois avec une première expérience au FC Durban (D3 sud-africaine)…

Je suis arrivé en Afrique du Sud en fin décembre 2016 juste après le tournoi de l’Uemoa avec la sélection nationale. Je suis arrivé avec une blessure à aux adducteurs contracté en sélection d’ailleurs  qui a perturbé un peu mon mercato de janvier. Je pensais que j’étais guéri mais ce n’était pas le cas. Du coup j’ai fait deux trois mois de soins. Parce qu’après  j’ai contracté deux maux au niveau de la cuisse et à l’épaule  qui m’ont vraiment ralenti.  Je n’avais plus d’opportunités étant blessé et je suis resté avec Durban Fc.  Je me suis soigné au club le temps de rebondir. Je m’entrainais et je jouais les matches. Je n’avais pas de repos, le but était d’être opérationnel pour ce mercato. J’apprenais en même temps la langue anglaise, la culture sud-africaine. C’était un défi pour moi parce que je pouvais revenir en Côte d’ivoire par exemple. Mais je voulais autre chose. Je n’ai pas voulu trop attendre et j’ai saisi la première opportunité avec Black Leopards.

Quand on a connu sept mois compliqués comment on arrive à convaincre un club ambitieux comme Black Leopards de miser sur vous ?

J’ai galéré on peut dire niveau blessure.  Ne pas avoir la chance de jouer les matches intenses, d’être sous pression. J’ai su combler ça par le travail mais j’ai eu la chance d’avoir le soutien de mes proches. J’ai signé à Black Leopards grâce un à un ami proche qui a un bon carnet d’adresse, Wilfried Ayedon. Je le remercie c’est lui qui m’as mis en contact avec le club et a facilité ma venue grâce à ses relations avec le coach Jean-François Loscuito notamment. J’avais d’autres pistes en première division mais c’est le foot, la première offre qui se déclare il  faut y aller.

Après avoir été meilleur gardien du championnat ivoirien en 2015, vous allez ouvrir un nouveau chapitre de votre carrière en Afrique du Sud, vous vous êtes déjà fixés des objectifs ?

Il faut dire que j’ai passé dix saisons en Côte d’ivoire j’ai commencé en troisième division. Ensuite six ans le Stella Club d’Adjamé et deux ans à l’As Tanda. Pour moi il était tant de partir. Il y a ce qu’on veut et ce que Dieu décide. Je voulais partir. Mes agents travaillaient dans ce sens afin que je joue dans un championnat encore plus professionnel. J’ai tout connu en Côte d’ivoire. J’ai opté pour l’Afrique du Sud en décembre, hélas je me suis blessé. Je ne regrette pas mon choix. Souvent dans la vie il faut forcer le destin. Je n’ai pas la carrière de Neymar ou Messi mais j’ai mon football à moi. Je suis arrivé avec un fort mental. Quand tu regardes le championnat sud-africain tout est réuni pour faire du foot de qualité. Je me suis engagé avec Black Leopards pour un autre défi. J’ai pour but de faire une bonne saison et continuer à progresser.

Alors la définition de la saison parfaite pour vous ?

Pour tout joueur, faire une saison parfaite c’est d’abord jouer tous les matches sans se blesser. Jouer tous les matches en aidant son équipe à atteindre ses objectifs.

Parlez-nous de votre intégration dans  votre nouvelle équipe ?

J’ai de la chance.  Je n’ai pas eu trop de soucis à me faire. D’abord le coach il est belge, il parle français. Le capitaine parle français  il est défenseur. Du coup ils me permettent de vite m’intégrer. J’essaye avec mon anglais même si c’est encore à l’état brut. J’essaye quand même de m’exprimer et d’échanger. C’est sur le terrain que je veux faire parler de moi. C’est à travers les matches qu’on obtient le respect de tous. Sinon tout va bien. Je sais ce que je veux je reste concentré sur mon principal objectif.

Entretien réalisé par Géraud Viwami

Transfert – Exclu : le gardien Aifimi rejoint Black Leopards (Afrique du Sud ) !

Révélé en Côte d’ivoire le gardien international béninois vient de s’engager en Afrique du Sud. 

Le gardien international béninois Christophe Aifmi (27 ans) vient de s’engager pour les deux prochaines saisons avec Black Léopards en deuxième division Sud Africaine. Passé par le Stella Club en Côte d’Ivoire il a connu son heure de gloire avec l’As Tanda oú il a été champion de première division ivoirienne en 2015 et disputé la ligue des Champions Africaine la saison suivante. Aifimi a également été élu meilleur gardien du championnat ivoirien en 2015 et doublement primé lors des Bjfoot Awards la même année avec les titres de meilleur gardien et meilleur joueur évoluant en Afrique.
International béninois depuis novembre 2015, Aifimi avait passé les six derniers mois à faire une pige au FC Durban en Afrique du Sud. Un nouveau challenge s’offre à lui dans un club ambitieux qui a longtemps lutté pour la promotion en première division la saison dernière. Deuxième sur la saison régulière, Black Leopard a terminé deuxième encore à l’issue des Play Off. Il sera le troisième joueur béninois du championnat en compagnie de Kabirou Koutché et Ghislain Debouto de Witsbank Spurs.
Géraud Viwami